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Ciénaga de Zapata

Part of the ¡Cuba! exhibition.

Modelo de humedales de Zapata con hierbas, manglares y tres espátulas rosadas. Esta reconstrucción representa la reserva de la Biosfera Zapata que contiene los humedales más grandes y más importantes del Caribe.
©AMNH/R. Mickens 

Parte de la exhibición ¡Cuba!

Territorio del cocodrilo

En la península de Zapata se encuentra la ciénaga más importante y de mayor extensión del Caribe. La inmensa Reserva de la Biósfera Ciénaga de Zapata, abarca 6,000 kilómetros cuadrados, e incluye pantanos, turberas, manglares, arrecifes de coral y bosques que albergan un gran variedad de especies, incluyendo ranas, tortugas, peces, moluscos, cocodrilos, aves e innumerables plantas e insectos. La conservación de este ecosistema es una prioridad para toda la región.

Cocodrilo cubano levanta la cabeza fuera del agua.
Los cocodrilos cubanos están amenazados por la pérdida de hábitat y por el cruce con cocodrilos americanos.
© Shutterstock

Parientes Cercanos

Cuba alberga de dos especies de cocodrilos: el cocodrilo cubano y el cocodrilo americano. Las poblaciones de ambos han sufrido una reducción drástica a causa de la caza excesiva y la pérdida de hábitat, pero debido a su distribución más limitada, el cocodrilo cubano se encuentra ahora en grave peligro de extinción. Científicos cubanos, en colaboración con investigadores de todo el mundo, usan información genética para comprender y conservar estas especies.

Un cocodrilo americano esta sentado en el pasto y mira hacia arriba.
Un cocodrilo americano en Cuba.
© J. Cancalosi/AGE Fotostock

Un Paseo por los Humedales

Muy a menudo, las ciénagas y los humedales son ignorados, olvidados o drenados por el desarrollo. Pero en el Parque Nacional Zapata de Cuba, un extenso ecosistema de humedales sostiene muchas especies importantes y diversos hábitats. Este escenario único alberga plantas y animales que no se encuentran en ninguna otra parte.

Los sépalos y pétalos se extienden desde el tallo de manera similar a las patas enredadas de una araña.
Las orquídeas del género Brassia poseen pétalos largos y delgados, y comúnmente se conocen como “orquídeas araña”.
© MAP/A. Descat/AGE Fotostock

Corredor Migratorio

La ciénaga protegida de la península de Zapata atrae a cientos de miles de aves migratorias. Muchos aves pasan el invierno en Cuba, y mucho más usan la isla como escala durante sus viajes entre Norteamérica y Suramérica.

Santuario de Aves

La Reserva de Zapata es un refugio para las aves no sólo de Cuba sino de toda la región del Caribe y de las Américas. Un impresionante total de 372 especies de aves pueden encontrarse en la isla, incluyendo 24 especies que viven solamente en Cuba—varias de éstas, a su vez, sólo habitan en Zapata.

Retratos del tocororo y la cartacuba posados en ramas.
Tanto el tocororo (izquierda) como la cartacuba (derecha) son aves endémicas de la isla. El tocororo es además el ave nacional.
© G. Bartley/AGE Fotostock; G. Bartley/AGE Fotostock

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Foto superior: © Reda & Co/Alamy