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Parque Nacional Humboldt

Part of the ¡Cuba! exhibition.

Anole descansa sobre una rama de árbol. El Parque Nacional Alejandro de Humboldt es el hogar de al menos 21 especies diferentes del mismo tipo de animal: los lagartos que habitan en los árboles que son llamados anoles.
©AMNH/R. Mickens 

Parte de la exhibición ¡Cuba!

Abarcando desde las montañas hasta el mar, y ahora ciudadosamente protegido, este paisaje es uno de los sitios insulares de mayor diversidad biológica en el planeta. Animales que se consideraban extintos han sido redescubiertos en el Parque Humboldt… ¿Quién sabe qué otras sorpresas aguardan?

Diversidad Extrema

El área montañosa que incluye el Parque Nacional Alejandro de Humboldt tiene la mayor diversidad de reptiles y anfibios de Cuba. Pero esta riqueza biológica puede enfrentar amenazas de fuentes inesperadas. Por ejemplo, la contaminación del agua es especialmente peligrosa para los anfibios, por lo que los residuos de la minería (e incluso el procesamiento del café) cercanos al parque, pueden representar un peligro.

Una rana platanera reposando sobre una hoja.
La rana platanera se puede encontrar en varios colores, desde tonalidades de verde y marrón hasta casi blanca.
© B. Bevan/Ardea/AGE Fotostock

Los Mamíferos de Humboldt

Cuba, al igual que otras islas del Caribe, tiene una baja diversidad de mamíferos ya que la mayoría se extinguieron hace miles de años atrás. Sin embargo, los 11 mamíferos nativos de los bosques protegidos de Humbodlt representan una historia de sobrevivencia en uno e los lugares mejor preservados del Caribe.

Jutía cubana ésta sentada en la hierba.
La jutía conga es una de las especies de mamíferos que se encuentran en el Parque Nacional Humboldt.
© M. Leach & M. Lland/NHPA/Photoshot

Las Aves de Humboldt

Las montañas y los valles del Parque Humboldt tienen bosques vivientes llenos de aves. Este parque alberga a casi la mitad de todas las especies de aves que se encuentran en Cuba y sirve como un lugar de descanso importante para las especies que migran hacia Sudamérica. Además, sus bosques escarpados y remotos podrían ser el último refugio conocido del magnífico carpintero real.

Arriba y Abajo

El Parque Humboldt alberga al menos 21 especies de lagartijas llamadas Anolis. ¿Cómo hacen para coexistir estos animales? Cada una ha desarrollado una estrategia diferente para dividir el hábitat de manera vertical. Algunos viven en los troncos de los árboles, otros en las ramas bajas o en la hierba, y otros en las copas de los árboles. Los animales que se exhiben aquí viven en o cerca del Parque Humboldt, o son muy similares a las especies que hay allí.

Buenos Viajeros

Los caracoles terrestres suelen ser abundantes en las islas. Una razón: estos animales son buenos viajeros. Estos caracoles son pueden segregar una mucosidad que sella la apertura de su caparazón, permitiéndole permanecer inactivos durante largos períodos sin deshidratarse. Eso significa que los caracoles son buenos candidatos para poblar las islas, tal vez llegando en matas de vegetación flotantes desprendidas del continente por inundaciones o tormentas. Cuba alberga al menos a 1,400 especies de caracoles terrestres.

Una polimita posada en la rama de un árbol.
Las polimitas de Cuba representan un grupo de caracoles terrestres reconocidos por sus coloridas conchas.
© E. Fernandez/NHPA/Photoshot

Aleteo

Muchas islas del Caribe se encuentran muy cerca una de otra. Esa cercanía permite que algunas especies de mariposas (que son menos frágiles de lo que parecen) a menudo sean transportadas por el viento de una isla a otra. Cuba alberga a más de 190 especies de mariposas, muchas de ellas poseen una belleza extraordinaria, aunque la mayoría existen también en otras islas. Al menos 35 especies viven únicamente en Cuba.

La mariposa con las alas extendidas muestra un patrón multicolor.
Una mariposa cenicienta se alimenta de una planta florida.
© N. Bowman/FLPA/AGE Fotostock

Continúe visitando la exhibición—Ciénaga de Zapata

Foto superior: © AMNH/C. Raxworthy